认栽!经历三重打击,芯片商高通裁员上千人
2018-04-20 10:54:15
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 作者:方李敏 

来源:商业周刊中文版

本周,中国社交网络上的热点话题有特朗普封杀中兴通讯以及随之而来的对中国自主研发芯片的追问和期盼。大热话题之下,一家与中国市场有着紧密联系、市值达777亿美元的美国芯片制造商的动向似乎被外界忽略了。

据彭博社报道,高通公司重新向中国商务部申请批准其收购恩智浦半导体公司,并设定了完成交易的新期限,因为监管机构要求其作出额外的让步以获得对交易的批准。

高通4月19日早间在一份声明中表示,两家公司已经将协议延长至纽约时间7月25日晚上11时59分。如果届时仍未获得中国批准,高通将向恩智浦支付先前同意的20亿美元解约费,从而结束这笔金额超过400亿美元的交易。该交易等待审批已经接近18个月。

高通CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)曾在3月底来华出席一论坛时表示:“高通一直以来都把中国视为一片合作的热土。”

中国商务部4月19日表示,该交易在行业内将产生深远的影响,对市场竞争可能不利。中国商务部发言人高峰表示,相关部门已与高通公司就如何消除交易产生的不利影响进行磋商,对于高通公司已经提出的救济措施的方案,调查机关进行的市场测试初步反馈认为,方案难以解决相关市场竞争问题。

在特朗普发动对中国贸易制裁的大背景下,中国商务部对高通收购恩智浦半导体公司一事的态度,引发外界更多猜测。中美之间的贸易摩擦或争端,让两国企业强化了对彼此市场的关注。2018年3月26日,高通公司CEO史蒂文·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)在中国北京出席“中国发展高层论坛2018年会”。莫伦科夫在大会期间称,随着5G大规模在中国开展部署,高通希望将自己的技术提供给不同行业、不同类型的中国企业。不仅要加强与中国国内手机企业的合作,而且还会拓展到汽车、物联网、教育、医疗等基于5G连接的领域。他强调说:“中国市场存在着很大的潜力,高质量发展的中国值得期待。”

据人民网报道,高通在2018年伊始就联合了联想、OPPO、vivo、小米、中兴等国产手机企业共同发布“5G领航计划”,致力于在5G终端方面处于全球领先位置。莫伦科夫认为,中国的手机制造商非常善于创新,他们不但为自己的手机产品打造丰富的新功能,而且也擅于对芯片的新功能加以利用。据其透露,高通目前正在跟许多手机厂商在“走出去”方面积极开展合作,并且已经取得了积极的成效。

高通公司大部分税前利润来自于专利授权部门

中国诸多产业严重依赖美国芯片,而美国芯片也需要中国市场。这是当下不争的事实。高通CEO莫伦科夫在中国北京的讲话是对这一事实的一个佐证。而高通目前的处境值得持续关注。一方面,它需要“开源”,不断强化自身在中国市场的地位;另一方面,它需要“节流”,而节流的最直接手段就是裁员。

彭博社4月19日援引知情人士的消息称,高通公司已开始在加利福尼亚州裁减大约1500个工作岗位,这也是更广泛的裁员计划的一部分,旨在向投资者兑现削减10亿美元成本的承诺。加州的裁员是裁员计划的主要部分,但其他地方也会裁减一些职位。高通公司在全球范围内聘用了约34000人。

高通公司在电邮公告中证实,正在削减其全职和临时员工数,但未具体说明裁员地点或数字。“我们首先评估削减非员工费用的情况,但我们得出结论认为,需要裁员来支持长期增长和成功,这将最终惠及我们所有的利益相关者。”高通在声明中表示。该公司称,将向受影响的员工提供遣散费。

裁员消息一经证实,高通股价在美东时间4月19日重挫4.82%,报收于52.57美元。另有一位知情人士表示,最新裁员数字将在接下来的几天内得到澄清,届时这家芯片制造商会向加利福尼亚州提交所谓的员工调整和再培训通知(WARN)。当公司裁员达到50或更多人时,必须在30天内提交此类文件。高通在该州还有其他主要的公司地点,包括圣何塞。

高通许可业务有麻烦了?与苹果打官司影响高通专利收入

此次裁员事关高通与苹果之间的司法争端不断升级。苹果指控高通在“不相关技术”方面收取了过高的专利费,并起诉高通,要求高通退还高达10亿美元的不公平专利费。自从相应的司法争端开始之后,苹果以及苹果供应商就停止向高通支付专利费用,而苹果则坚持称,高通按照iPhone手机整个价值的某种比例来收取专利费用是合适的,关键是这一比例过高。不过,高通方面回应说,该公司的专利技术几乎就是每一部iPhone手机的核心。在苹果对高通提起诉讼之后,高通也对苹果提起了反诉讼,指控苹果违反了双方的专利协议、发布虚假声明、以及怂恿监管机构在多个国家和地区攻击高通等。

2017年1月,美国联邦贸易委员会指控高通侵犯了联邦贸易委员会法案,控诉高通利用反竞争手段和滥用专利权来维护自身在智能手机LTED芯片领域的主导供应商地位。2018年1月底,欧盟委员会宣布,已决定对高通公司罚款9.97亿欧元(约合12.29亿美元),原因是高通滥用其市场主导地位,通过向苹果公司付费的形式来换取苹果在其智能手机和平板电脑中独家使用高通的芯片。在韩国市场,高通则被罚款1.03万亿韩元(约合9.02亿美元)。

欧盟反垄断专员玛格丽特·韦斯塔格(Margrethe Vestager)就高通与苹果之间的“交易”表示,这意味着没有其他竞争对手有能力在该市场与高通一较高下,无论他们的产品有多么优秀。“高通的行为阻止了消费者和其他公司获得更多的选择空间,阻碍了市场创新”。

苹果iPhone 4S内的高通基频芯片

一系列的诉讼和指控显示,高通和苹果的关系,从当初的微妙走向了恶化。业界已有信息显示,苹果正在考虑在未来的设备中弃用高通芯片,转而使用英特尔和联发科(MediaTek)等公司的芯片。据彭博社消息,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)将于6月27日就苹果起诉高通一案出庭作证。

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